Les Meilleurs Ouvriers de France d'Aquitaine
    
     
Les Meilleurs Ouvriers de France
Savoir faire - Défi technique - Exigence morale
 

 
Les Meilleurs Ouvriers de France
   
Sommaire
C'est à la suite du succès des premières Expositions du Travail
Le rayonnement international des Meilleurs Ouvriers de France
Comment devient-on l'un des Meilleurs Ouvriers de France ?
 

 G.L. CASTELAIN Président Fondateur de la Société des MEILLEURS OUVRIERS DE FRANCE


 C'est à la suite du succès des premières Expositions du Travail
+d'infos

que fut créée, en 1929, la Société des Meilleurs Ouvriers De France, qui regroupe exclusivement des lauréats ayant reçu le diplôme de « Un des Meilleurs Ouvriers de France ».
L'initiative de cette création revient à René Petit, menuisier-ébéniste, MOF 1927. Regrettant qu'après remise de leur diplôme, les lauréats des Expositions rejoignent leurs ateliers et retombent dans l'anonymat et l'oubli sans avoir le moyen, ni de se connaître mutuellement, ni de valoriser leur diplôme, René Petit lança un appel dans la presse de l'époque, demandant aux lauréats de se regrouper.

Répondant à son appel, dix d'entre eux se réunirent à Clamart dans la salle du Café de la Mairie, le 7 avril 1929. Un modeste comité fut même constitué avec F. Flouret, président, L.Delombre, trésorier, René Petit, secrétaire et une prochaine réunion fut décidée en publiant une note dans divers journaux de l'époque (l'oeuvre, le Petit Parisien, l'Ami du Peuple, l'Intransigeant, le Journal, le Quotidien et le Petit Journal) libellée ainsi:.. C'est là que naquit la volonté de constituer une association.

(Artisans du Moyen-Age) L'évolution humaine, plus ou moins rapide, est la résultante de recherches, d'initiatives, de travaux où des hommes se sont révélés, depuis le tailleur de silex de la préhistoire jusqu'au créateur de la machine élétronique.
Le 15 juin, dans un modeste appartement de la rue du Temple Paris, le Comité de création de
l'Association fut constitué et furent élus
* Président: Georges Castelain, de Paris
* Vice-Présidents : René Petit de Clamart, pour la région parisienne et Aristide Colotte de Nancy, pour la province.
* Secrétaire: Louis Madurel de Paris
* Trésorier: R. Falîgant
Ils affirmèrent leur désir d'union étroite sans aucune distinction de pensée ou de croyance et décidèrent, l'instar des grandes Écoles, d'inviter tous les lauréats des Expositions du Travail de 1924 à 1927 à rejoindre l'association en cours de fondation.
Le 14 septembre, les statuts furent déposés à la préfecture et le 29 septembre 1929, le Journal Officiel les publiait. Ainsi naquit une Société prestigieuse et exceptionnelle, régie par la loi 1901, composée au départ d'une poignée de membres et qui en compte aujourd'hui plus de 1800, représentant une véritable élite du travail, groupant plus de 200 métiers. On peut dire que la Société des Meilleurs Ouvriers de France est au monde du travail ce que l'Académie Française est au monde de la culture...
Georges Castelain, premier Président, définissait par ces mots l'éthique et les objectifs de l'association:
"Nous devons faire de notre association une grande famille et nous considérer entre nous comme des frères, issus du même père "le Travail" et de la même mère "la France". Comme de véritables frères, nous devons nous aider nous protéger nous soutenir dans toutes les circonstances de la vie."
C'était le temps des pionniers, animés d'un feu sacré et poussés par la légitime fierté de faire reconnaître à tous la qualité du travail des meilleurs artisans et ouvriers.

Le rayonnement international des Meilleurs Ouvriers de France

s'est aussi concrétisé par des réalisations prestigieuses ou spectaculaires en Arabie Saoudite, la pierre noire de l'Islam à la Mecque, la fameuse "Qaâba", est protégée par un dôme en cristal taillé de 1,40 m de hauteur et 1 mètre de diamètre, ayant nécessité 2 tonnes de verre, œuvre d'un seul artisan MOF qui sut relever le défi, là où d'autres avaient renoncé. C'est également un artisan MOF qui fut chargé de la décoration sur cuir des dessus de bureau et des intérieurs d'hélicoptères et avions privés appartenant à de riches Émirats.

  La somptueuse basilique de Yamoussoukro en Côte d'Ivoire, a bénéficié du concours de nombreux Meilleurs Ouvriers de France pour la réalisation des vitraux et des gravures sur métaux précieux qui ornent les objets sacrés. L'Institut National des Sciences et des Techniques de cette même Yamoussoukro fut équipé sur place en matériel scientifique par une équipe de Meilleurs Ouvriers de France.
Au Japon, où l'art du bouquet et de l'agencement floral est porté à sa plus haute expression, un fleuriste décorateur MOF s'est vu décerner le titre de Grand Maître du style français et consacrer 3 heures de télévision... Depuis, il donne des cours sur l'art floral aux décorateurs japonais. C'est un autre MOF, carreleur mosaïste, qui a composé et assemblé les fastueux décors des piscines géantes d'Australie, où il est reconnu comme le meilleur carreleur de ce continent.
En matière culinaire, les concours gastronomiques mondiaux en cuisine et pâtisserie ont été pensés, définis et organisés par des chefs cuisiniers MOF les MOF participent aux jurys des coupes mondiales de grande cuisine et de pâtisserie.
Les Meilleurs Ouvriers de France interviennent aussi pour sauvegarder le patrimoine architectural de l'humanité: à titre d'exemple, ce sont des professionnels MOF qui ont restauré l'horloge de la cathédrale de Beauvais, ou encore la célèbre statue de la Liberté à New-York, œuvre du sculpteur Bartholdi. Les tapisseries (velours, brochés or, etc.) des grands châteaux de France sont tissées par une équipe de MOF... et les tapis du Palais de l'Élysée, qui sont de style Aubusson, sont entretenus par une MOF.
C'est un relieur MOF, expert et restaurateur, qui a été nommé chef du laboratoire de restauration de la Bibliothèque Nationale.
Le monument à la gloire des Frères Lumière, pionniers du cinématographe, a été imaginé et réalisé par un MOF. Un autre a réalisé la maquette de l'Opéra de Barcelone pour l'architecte Ricardo Boffil, celle de l'Opéra Bastille et celle de la fusée Ariane.
Lors des Jeux Olympiques d'Albertville, les coiffeurs MOF et leurs élèves coiffèrent les 500 participants des cérémonies d'ouverture et de clôture. Les 3000 journalistes présents furent alimentés 24 heures sur 24 par une équipe MOF préparant 140 000 repas. Entassant 15 tonnes de glace sur 5 mètres de haut, les pâtissiers MOF sculptèrent la flamme et les anneaux olympiques, et les 550 bouquets offerts aux champions furent réalisés par un fleuriste MOF.
Au chapitre des curiosités, voire des records, le verre le plus grand du monde, d'une contenance de 205 litres, a été soufflé par des maîtres-verriers MOF. Cette même équipe fut sollicitée lors de la commémoration du 100e anniversaire de la découverte de la radio par Branly, pour réaliser le symbole de la liaison "Paris-Moscou", sculpture en verre remise à Monsieur Gorbatchev le 16 novembre 1990.
Œuvrant quant à lui dans l'infiniment petit, un autre MOF est parvenu à reconstituer le squelette d'un oiseau-mouche de 25 mm, composé d'une centaine d'os...
Ce ne sont là que quelques exemples, originaux et prestigieux, du savoir-faire des Meilleurs Ouvriers de France et de leur réputation internationale. Si, comme on le voit, ils se sont illustrés dans les activités professionnelles les plus diverses, ils ont aussi pu contribuer au progrès technique ou médical ; à ce titre, il convient de mentionner que les ouvriers les plus spécialisés de l'Aérospatiale sont des diplômés MOF et comment ne pas rendre hommage ici à cette religieuse qui consacra sa vie à la lutte contre la lèpre et mit au point en 1949, un vaccin contre cette maladie !... Elle avait le diplôme de MOF laborantine...

Comment devient-on l'un des Meilleurs Ouvriers de France ? +d'infos

Le Concours National du Travail permet aux candidats de réaliser un chef-d'œuvre sur un sujet imposé ou un thème, faisant preuve de leur talent. Ils doivent y faire apparaître leur dextérité, leurs connaissances techniques évolutives, leur savoir-faire, leur créativité, leur goût, et tout autant l'usage de techniques modernes que le respect des méthodes traditionnelles. Ils sont ensuite jugés par leurs pairs, selon une procédure à deux niveaux.

  Dans un premier temps, une exposition départementale ou régionale, où un jury tripartite, composé parts égales de patrons, contremaîtres ou Meilleurs Ouvriers de France et ouvriers, sélectionne les meilleures réalisations. Dans un deuxième temps, l'Exposition Nationale reçoit les oeuvres sélectionnées en amont. Les jurys nationaux, également tripartites dans une égale proportion, se réunissent par spécialité (plus de 200 disciplines à ce jour) et désignent les lauréats.
Il peut y en avoir plusieurs dans chaque catégorie professionnelle, comme il peut n'y en avoir aucun.
  Le titre de "Un des Meilleurs Ouvriers de France" est décerné aux candidats dont la moyenne de notes très élevées aura témoigné de la perfection dans le détail de sa réalisation, de la rigueur des côtes, de la créativité manifestée et de la maîtrises des techniques qui lui sont propres. Un dossier technique illustré met enfin en relief son potentiel pédagogique. Les lauréats reçoivent alors le titre envié de "Un des Meilleurs Ouvriers de France". Leur diplôme est remis par le Président de la République lors d'une cérémonie solennelle en Sorbonne. A ce jour, 6903 titres ont été attribués.
Ils reçoivent également l'insigne des Meilleurs Ouvriers de France, consistant en une médaille en bronze et émail gravée en 1932 par Lagrilloul, portée au cou par une cravate aux couleurs nationales, et une rosette tricolore au sigle M.O.F. sur canapé d'argent. La médaille, sur laquelle est gravée l'inscription « l'Enseignement Technique aux Meilleurs Ouvriers de France », représente un praticien en longue robe maniant le compas, en lequel on reconnaît "Maître Jacques", le grand architecte du Temple de Salomon élément symbolique qui évoque les Compagnons du Tour de France, dont un bon nombre font et ont fait partie des M.O.F..
Dans la vie courante, les lauréats portent sur eux la rosette distinctive créée ultérieurement par la Société des Meilleurs Ouvriers de France et ceux qui ont pignon sur rue peuvent afficher le panonceau de bronze au même sigle qui atteste de leur valeur. Tous savent la patience et la persévérance qu'il leur aura fallu pour en arriver là, certaines oeuvres ayant demandé plusieurs centaines d'heures de travail, d'obstination, de recherche de la perfection. Enfantement douloureux, éprouvant pour le physique comme pour le mental, effort de concentration extrême dans le corps-à-corps avec la matière, pour un résultat final arraché de haute lune la fatigue et au temps, qui aura aussi permis l'individu de s'améliorer, de se dépasser lui-même, de canaliser son énergie créatrice en dominant la technique, en apprivoisant la matière, parfois même en inventant de nouveaux procédés.
La consécration que représente le diplôme d'Un des Meilleurs Ouvriers de France n'est pas une fin en soi. Son titulaire doit alors continuer son oeuvre en se perfectionnant encore, se montrer digne de son titre, éviter la routine, acquérir de nouvelles techniques.
Parfois il devient enseignant, transmettant sa science et son savoir-faire ceux qui, un jour peut-être, suivront sa trace. Il peut former de jeunes talents, aider ceux qu'il en sent capables se perfectionner, rechercher des candidats pour les concours futurs, les encourager et les conseiller. Tel est son rôle dans la Société, tels sont aussi son honneur et sa responsabilité.La réputation des Meilleurs Ouvriers de France a largement dépassé les frontières de l'hexagone.
Outre les nombreux contacts qui ont lieu régulièrement avec les ministères du Travail de plusieurs pays européens, notamment la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg, la Grande-Bretagne, les MOF ont suscité l'intérêt de nombreuses personnalités étrangères au rang desquelles il faut citer le Baron Van Ackere, qui fut Président des Expositions Nationales du Travail de Belgique, ou encore la romancière anglaise Aritonia Ridge qui, par ses écrits et ses chroniques la BBC, n'a cessé de propager outre-Manche, et jusqu'au Canada, l'idéal des Meilleurs Ouvriers de France, ce qui lui valut d'être faite "membre d'honneur" de l'Association.

 
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